(法新社華盛頓 十四日電) 美國政府今天將北極熊列為瀕臨危險物種。美國政府警告說,北冰洋冰帽的融化正威脅到牠們的棲息地。

美國內政部部長坎普松說:「我今天根據瀕危物種法案,將北極熊列為瀕臨危險物種。」坎普松宣布上述消息之前,內政部提供的衛星影像畫面發現,北冰洋冰帽已縮減至有史以來的最低水準。


他在記者會上說,美國政府是根據科學家與美國漁業暨野生動物局的建議而採取行動。


坎普松說:「根據瀕危物種法案的法律標準促使我將北極熊列為瀕臨危險物種之際,我希望清楚表明,將北極熊列為瀕臨危險物種不會停止全球氣候改變或阻止海上浮冰的融化。任何真正的解決需要所有國家採取行動,因為這才會有效。」


坎普松也詳細說明其他步驟,包括追蹤阿拉斯加與博福特海的北極熊,以及與外國政府更密切合作,以保護北極熊。


不過加拿大仍未將北極熊列為瀕危物種。在總數兩萬五千頭北極熊當中,有三分之二在加拿大。


坎普松說,如果不採取預防行動,北極熊「在可預見的未來可能有滅種之虞」。


內政部展示的衛星畫面顯示,北冰洋的冰帽已融化至最低水準,比一九七九年至二零零零年之間的長期平均數字還低百分之三十九。


北極熊列受威脅 恐掀訴訟 (明報) 05月 16日 星期五 05:05AM

【明報專訊】全球暖化,北冰洋冰塊加快融化,威脅北極熊棲地。美國內政部周三宣布,將北極熊列入《瀕臨滅絕物種法》(ESA)轄下的「受威脅」物種,但仍繼續容許在北冰洋鑽探石油及天然氣,環保組織威脅興訟挑戰政府。它們抨擊當局厚待石油財團,並非真心保護北極熊。


美國內政部長肯普索恩(Dirk Kempthorne)說﹕「我根據《瀕臨滅絕物種法》的標準,將北極熊列為受威脅動物。」他指出,人為排放溫室氣體造成的全球暖化,正破壞北極熊的棲地,如不作保護,北極熊在45年內大可能瀕臨滅絕。目前,全球北極熊估計約有2萬至2.5萬隻,有三分之二在加拿大生活。但加拿大表示,不會如美國般,把北極熊列作受威脅動物。


這是美國首次以暖化為由,將某一物種列入受威脅類別,但肯普索 恩強調華府不會因今次決定,改變氣候政策及中止開採北極能源。他說﹕「作出這決定既不能遏止全球暖化,也無法防止海冰融化。若要切實解決問題,需要各大經 濟體採取行動才有效。」他表示,不應利用ESA規範汽車業、發電廠等排放溫室氣體,ESA並非訂定美國氣候政策的合適工具。


先賣採油權 環團斥假環保


美國政府把北極熊列為受威脅物種,是環保組織施壓的結果。3個環保組織早前入稟法院,要求當局列明北極熊地位,加以保護。根據ESA規定,美國魚類及野生動物署(FWS)須致力管理北極熊棲地,防止牠們受人類滋擾,並會研究牠們的數量和孕育法。


布希政府今年2月出售阿拉斯加海岸一處石油天然氣開採權,這個地區是數千隻北極熊的棲息地,環保人士指摘美國政府在賣出石油開採權後,才想要保護北極熊,是本末倒置。他們威脅再興訟,挑戰當局做法。


美國具影響力環保組織自然資源保護委員會說﹕「雖然把北極熊列入瀕臨滅絕品種法是一大進步,但是布希政府卻有意利用法律漏洞,容許對北極熊最大威脅的全球暖化繼續。」美國野生動物協會說﹕「他們藉著否認全球暖化源頭 與北極熊的海冰棲地遽減的直接關係,又拒絕讓北極熊免受石油及天然氣開發所害,寧願坐視北極熊走向滅絕。」


商界﹕助環團打壓商業


但一些商業組織指摘當局向環保組織讓步,助他們用「法律大錘」 打擊商業和農業。經常在財產權官司中挑戰ESA的律師霍珀(Reed Hopper)表示,計劃入稟推翻北極熊「受威脅」身分。他宣稱,北極熊數目自1960年代以來由1.2萬隻倍增至2.5萬隻,牠們「幾乎是世上最受保護 動物,不需新的保護」。


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