更新日期:2009/12/16 01:35 

(法新社雪梨15日電) 章魚可能比你想像的聰明。澳洲科學家今天披露,這種有8隻觸腕的生物,竟把椰子殼當作防身盔甲,帶在身邊到處走。這是科學家首度發現無脊椎動物能夠使用工具的實例。


生物學家芬恩(Julian Finn)表示,他第一次在海床看到拳頭大小的紋理章魚(Veined Octopus)撿起椰子殼當隨身的保護,然後迅速溜走,感到「訝異不已」。


芬恩向法新社表示:「我們通常不會把複雜的行為和無脊椎動物聯想在一起,牠們屬於較低等的生物。」


「通常只有脊椎動物才會出現使用工具等複雜行為,如人類、猴子、某些鳥類等。」


「這項研究顯示,不只人類會有這種複雜行為;事實上,各式各樣的動物都會出現類似的行為。」


使用工具的能力是評判智力高低的關鍵要素之一。科學家原本認為只有人類具有此種能力,後來發現其他靈長類動物、哺乳類動物和鳥類都曾出現使用工具的行為。


但是,根據芬恩共同撰寫的研究指出,這是科學家首度觀察到無脊椎動物使用工具的現象。該篇論文刊載於美國「當代生物」(Current Biology)期刊。


芬恩指出,他第一次看到章魚拿著椰子殼笨拙的移動時,他不知道那是不是特例,或者是原因不明的海中現象,畢竟章魚只是一種類似蝸牛的生物。


芬恩談到他在印尼的研究時說道:「過去十年裡,我們觀察了大約廿隻章魚,看到有四隻不同的章魚會帶著椰子殼走很長一段路。」


「海底有些地方埋有椰子。我們發現有四隻章魚真的會把椰子殼撿起來帶著走,把椰子殼拖在身體下方,走過大片海底陸地。那景象很有意思。」


芬恩說,章魚移動速度緩慢,容易受到其他肉食動物的攻擊。帶著椰子殼可以當作保護屏障。


「章魚帶椰子殼走,以備不時之需。這和需要時隨便撿個東西放頭上的動物有所不同。」


芬恩指出,其他的動物也可能出現類似的行為。(譯者:中央社蔡函岑)

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